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AJONJERO, FLOR DEL SOL, CARDO PLATEADO
<<< Carlina acaulis >>>
Cat: Cardiguera, carlina - Euz: Eguzkilore, astarlarr


El ajonjero todavía se puede ver en los pueblos antiguos de los Pirineos y alrededores, clavado en la recia puerta de algún viejo caserón. La gente del lugar la viene poniendo ahí desde hace siglos y no sólo porque quede bonita y decorativa. Está allí para cuando se va en sol, para ocupar su sitio y que en el recuerdo de su luz, el rayo, las brujas, los espíritus oscuros y otros los males de la noche se asusten al verla, pasen de largo y ni se atrevan a tocar esa casa.

carnila acaulis, flor del sol, eguzkilore
Flor del sol en una puerta antigua del pueblo navarro de Monreal,
al pie del Camino de Santiago aragonés.

A este cardo aplanado que parece un pequeño sol vegetal, se le puede ver todavía en las puertas de muchas casas en los pueblos de los Pirineos y del sur de Francia. Además de resultar bonito y decorativo, parece que representa al sol y a todas sus bondades cuando éste se ausenta. Así, la sola presencia del ajonjero en la puerta protegerá nuestro hogar, ahuyentando las desgracias y a todo tipo de seres tan malignos como imaginarios.

carnila acaulis, flor del sol, eguzkilore, Saint Guilhem le Désert, Francia
Carlina acaulis en una contraventana del precioso pueblo
de Saint Guilhem le Désert, en el sur de Francia

El ajonjero es una planta vivaz, un cardo silvestre miembro de la familia de las Asteráceas, también llamadas Compuestas (Asteraceae o Compositae). Crece a ras del suelo, alcanzando no más de 20 cm. de alto. Tiene la raíz fusiforme y un tallo corto y rígido, apenas desarrollado. Las brácteas recuerdan a las del cardo, siendo anchas y carnosas. Las hojas forman una roseta basal, son sinuosas, rígidas, de color verde claro y con muchas espinas. Florece mediado el verano, de julio a septiembre, en cabezuelas de hasta 15 cm. insertas en el centro de la planta. Las flores son de color blanco o rosado y tienen alrededor un cerco de color plata de unos 12 cm., que sólo se abre cuando luce el sol. Las brácteas de fuera parecen hojas, las del interior son alargadas, de color ocre y con dientes. El fruto es un aquenio de unos 5 mm., coronado por un penacho de vilanos de aspecto plumoso que le ayudan a que se disperse por el aire. Cuando la planta muere no se marchita y conserva la forma por mucho tiempo.

ajonjero, carlina acaulis
El ajonjero creciendo en medio de un prado, en tierras de Navarra.
Allí también se le conoce como eguzkilore.

Las raíces contienen sustancias terapéuticas, adecuadas para tratar problemas de la piel, que resultan tóxicas si se ingieren. En algunas zonas del norte de España y del sur de Francia su flor seca se pone en las puertas de las casas como símbolo del sol para que espante a las brujas y a los espíritus dañinos, aleje los rayos, las enfermedades y a otras posibles infortunios.

Variedades:
Carlina acaualis spp. acaulis, sin apenas tallo, tiene las flores sésiles y las hojas de arriba agrupadas.
Carlina acaualis spp. simplex, cuenta con un tallo de hasta 0,5 m., rodeado de hojas.

Originaria: del sur y centro de Europa y en el norte de España, de los Pirineos.

carlina acaulis
Detalle del centro de la planta, desde donde las hojas muy divididas y espinosas nacen en roseta

Situación: la flor del sol es una planta rústica que vive a pleno sol en las zonas secas de los prados y de las laderas de las montañas.

Cultivo: no se trata de una planta habitual en el jardín. Habita en los campos y allí es donde podemos contemplarla. Además de en las puertas de aquellas casas donde aún se sigue la tradición y la usan como talismán protector.

Poda: no la necesita y tampoco habría forma de aplicársela.

Multiplicación: la carlina se propaga mediante las semillas.

carlina acaulis, eguzkilore, zarautz
La versión moderna en hierro forjado del ajonjero o eguzkilore, protegiendo la entrada
de una urbanización en Zarautz, en la costa de Euzkadi.

Ajonjero - Carlina aucalis
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